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观众对其中的情节和人物产生了很强的心理期待

  美国是世界电视业的超级大国,据统计,美国控制了世界上75%的电视节目,每年向其它国家发行的节目总时长达到30万个小时。包括影视节目在内的美国娱乐节目,已经成为美国仅次于飞机的第二大出口产品。在众多外销节目中,美国电视剧所占比重最高。在美国,电视剧吸引了70%以上的行业广告,因此美国电视产业的重要性不言而喻。

  在中国,电视剧之于电视产业的重要性绝不亚于美国。仅从每天各卫视频道的晚间黄金时段节目表上就能窥见一斑。每晚8点档,鲜有电视台会在这个时段放弃电视剧的播出(即便有也是刻意安排的差异化竞争,但事实往往证明这样的竞争策略收效甚微)。更有省级卫视(如安徽卫视)甚至以电视剧播出作为其频道定位。据笔者统计,若以每天24小时的播出时间来计算,安徽卫视2007年,电视剧占日播出量的71%,每周播出电视剧数量达到121集之多。

  当前,国内全年电视剧产量约为12000~15000集,但遗憾的是,中国电视剧的高产量与电视观众的满意程度之间并未形成正比。特别是近年随着网络技术的发展,年轻观众中刮起了一股美剧风,美剧联盟、美剧论坛这样的网站比比皆是。年轻受众不仅是媒体的今天,更是媒体的未来,因此面对年轻受众对美剧的热情追捧,我们有必要从美国电视剧的播出方式、生产机制入手,在深入了解中思考国产电视剧的症结和出路。

  演季是美国电视业中一个非常重要的概念,许多娱乐节目(主要是电视剧和真人秀)的播出方式已经形成了演季和非演季的播出制度。

  在通常情况下,电视剧演季一般从每年的9月中旬开始,到第二年的4月中旬结束(真人秀一般在三四月播出)。这是因为,在这段时间天气转凉,夜晚变长,人们的户外活动相对较少,晚上一般会选择在家中收看电视。尼尔森调查显示,秋季的电视观众平均比夏天增加10%以上。因此,这段时间是美国各大电视网推出新节目的最佳时机,可以有效地提高节目的收视率和影响力。12月下旬到次年1月初,是美国的圣诞节和新年假期,各大电视网会进行一段时间的修整,俗称冬歇期。在此期间电视网会中断正常的剧集播出,播放一些适合节日气氛的特别节目。冬歇期过后,各电视剧集又恢复正常播出。而每年的5月至9月,则是美国人生活中的度假时间,许多家庭都会在这段时间里安排外出度假,收看电视节目的人数会大大降低,这段时间即非演季。这时,各电视网一般不再推出新的节目,只是重播以往的节目,以此来降低成本,集中精力为下一个演季做准备。

  从演季的概念来说,一个节目通常一年只有一个演季,例如《老友记》播出了10季,就意味着播出了10年。演季概念的出现不仅与美国人的生活习惯息息相关,更重要的是与美国电视的商业化运作模式密不可分。这类在剧情或内容上有连续性的电视节目,经过一个夏天的停播,观众对其中的情节和人物产生了很强的心理期待,等到节目真正开播的时候,又会掀起新一轮的收视狂潮。这种摸清消费规律、运用心理学提高收视率的策略,是美国各大商业网运作多年的经典手法。

  从表1中可以发现,《英雄》、《急诊室故事》等国内观众耳熟能详的美剧在美国播出时均为周播。也就是说,对于美国观众来说,各部电视剧的情节进展速度是以周为单位的,而他们可以在每天的某几个固定时段看到不同的电视剧,欣赏不同的故事。比如中国观众热捧的科幻剧《英雄》,就被安排在每周一晚9点播出。这样的安排有利于培养观众的收视习惯,观众可以不用再查阅节目表,到时候就会在固定的时间收看自己喜爱的电视剧。另一个特点是整点概念。情节剧、情景喜剧和电视电影是美国电视剧的基本样式,其中情景喜剧时长30分钟,情节剧60分钟,电视电影2小时(包括插播广告时间)。这些电视剧会根据时长被安排在整点或半点播出。

  以周作为电视剧的播出频率,这在目前的中国电视界还鲜有人敢尝试。除了因为中国观众习惯的封闭式叙事模式与周播美剧的开放式叙事模式不同外,更重要的在于周播是对电视剧制作水准的一大挑战。试想要让观众在事隔一周之后仍然会有热情去主动寻找、收看,这无疑对电视剧质量提出了相当高的要求。显然,周播这一概念对于目前质量不算太高,生产、销售还未完全达成规模化的中国电视界来说,适用性并不高。即便是近来运作成功的《丑女无敌》在推出季播概念后,第一季也仍然是用一天一集的方式在播出。但对于美国电视网来说,周播模式可以在一定的时间内,容纳更多的品种。从表1我们可以看出,NBC在一周时间内提供了近20部电视剧供观众选择,内容包括喜剧、科幻剧、警匪剧、悬疑剧等。此举一方面为了满足不同观众的口味,另一方面也为了试探观众的反映。在一个演季中,电视网会根据收视率决定各个电视剧的命运。在尼尔森收视率报告中,收视率低于2.0的电视剧往往不等播完一个完整的演季就会被停播,而那些收视率高的电视剧则会延续到下一演季。从这一点来讲,美剧的竞争程度远比国内激烈得多,电视剧制作团队的压力也远大于国内。

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